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大企业们,其实你比想像中更需要新创公司

2020-06-29 05:06| 发布者: 家居人类| 查看: 292| 评论: {php} echo

大企业们,其实你比想像中更需要新创公司
photo credit : Guido Giardino / freeimages

如果用月光仙子的月光宝盒时光倒流回去 2007,并且问所有人,你觉得 facebook 会不会威胁到 myspace?全部人一定会用”老婆,跟牛魔王出来看白痴”的眼神看着你,并且异口同声的说:”当然不会啊! myspace 可是有超过一亿个使用者,估值超过 120 亿美金,facebook 算啥?大学生玩的家庭联络簿?回家洗洗睡吧”。结果你我都知道,不出一两年,facebook 正式超越 myspace,称霸全球社群服务。而最后在 2009 年,myspace 以 3500 万美金的价钱售出,跌价超过 99%。

当硅谷知名创投 Marc Andreessen 说”Software is eating the world ”,当越来越多人跳出来说软体很重要时,不少大企业却还是将软体视为一个非常遥远的事情,可见的未来内都不会造成任何威胁,因此对于外面世界的变化布局相当少,还是将大部分的资源放在本业上,努力 cost down 以获取短期财报上更漂亮的数字;企业投资部门也趋保守,甚有将所有公司现金放在定存,追求可预期的低利息,即使这利息可能小于通膨,导致产生宁愿不赚或赔钱也不愿意承担风险的有趣现象。而即使有布局新创,却也单纯的将投资部门的人抓去看新创,但忽略了隔行如隔山的困难,导致无法真的帮助到大企业本身。这样的思维相当可怕,不只台湾,全球都可看见这种观念,因此想跟大家分享一下一些案例,从别人的错误来期许自己可以更好。

因为太成功,所以失败了

历史上不乏这种超级大企业,最后却被新科技打趴,但总归来看,最常见的原因就是:因为太成功,所以后来失败了。这边举两个大家耳熟能详的例子分享。

1. 柯达 :
大企业们,其实你比想像中更需要新创公司

在 1970 年代 ,柯达一直被公认为是照相产业的龙头,其中最耳熟能详的”Kodak Moment ”应该都还深植在四五六年级生的脑海里。当时,谁也想不到,柯达竟然会在自己最强的照相领域里栽了个大跟斗。市场上普遍的说法是,柯达太着重在传统照相技术上,忽略了数位浪潮的侵袭。这说法对了一半,因为,偷偷跟大家说,数位相机其实就是柯达发明的!登愣!怎幺会这样?你在开我玩笑吧?自己的发明结果害了自己?

其实更正确的说法应该是,柯达其中一个工程师发明了数位相机,而当他把这想法带进公司内部时,柯达高层对他说:”阿呦,不错喔,屌喔,好,现在忘了这个,回去工作!”,柯达的高层并没有真的重视这项发明,他们当初普遍认为传统的高级相机才是要走的路,一般的数位相机不应该是柯达要专注的路线。再者,要是公司转到数位相机,那公司最成功的业务 — 底片的销售营收不就没了吗?这可是滔天大罪,万万不可啊,皇上!更何况柯达可是个上市公司,要放弃柯达最强的底片市场,股民们哪有可能会接受?股价肯定会大跌的啊!因此整间公司即使知道数位浪潮时代的来临,也採取以不变应万变的最高原则。

而另一根稻草,也是柯达很成功的业务之一,就是照片印刷。当时柯达完全没有体悟到在数位网路的世界中,大家已经不再需要沖洗照片了,都直接放在网路上分享了,但柯达相当可惜的也没发现这点。最让人遗憾的是,柯达其实在 2001 年时为了跟上数位的浪潮,併购了一家线上照片分享的网站叫做 Ofoto,其主要功能是让人可以在上面分享照片、个人资讯、甚至分享新闻 。

Ofoto 听起来很好啊,但可惜的是,柯达买了它之后,将这个网站的主要诉求打造成”让更多人来列印自己的数位相片”,也就是柯达昔日相当成功的业务本行,照片印刷,但却完全忽略了世界的变化。后果可想而知,当柯达在 2012 年申请破产保护时,把 Ofoto 以不到 2500 万美金的价钱卖掉。

柯达最大的错误,就是以旧有观念来思考推论新世界的发展,不敢承担任何风险,手上有着一堆 IP 却放着不应用,不愿面对新科技,甚至视之为敌人,固守着过去的成功,即使自己併购了新科技公司,却还是本质上不愿拥抱变化,最后导致被自己最大的成功绊了一大跤。

2. 诺基亚 :
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Nokia 的故事就更多人听过啦。全盛时期 Nokia 几乎是手机耐摔的代名词,甚至也早在 1996 年就有智慧型手机的产品出现,手上也握有相当大量的 IP 。但也因为几乎跟柯达一模一样的原因,管理阶层拥抱着过去的成功,而完完全全忽略掉外面世界的变化,导致最后 Nokia 在 2013 年承认失败,把整个手机事业卖给微软,且 Nokia 的市值在六年内掉了 90% 。

当时的管理阶层还遵守在过去的成功模式中,整个氛围是相当官僚的。公司文化是不许有坏消息,只能有好消息,因此 Nokia 对于 iPhone 的出现几乎是刻意斥之以鼻,朔造成这是一个小吵小闹,不足以影响 Nokia 帝国的小玩具。这种把眼睛闭起来,头埋在沙子里,祈祷外面世界赶快回到过去的样子,是导致 Nokia 当时衰败的主因之一。

Nokia 当然试图去跟 iPhone 竞争,所以推出了一系列的产品像是 Nokia 5800 和 Nokia N97,但是整个组织的保守加上人人自保主义的文化让 Nokia 变成是一个难以行动及变化的大恐龙,推出的产品不只落后竞争者一两年之久,甚至还有严重的产品品质问题。

更值得被台湾企业们拿来做借镜的是,Nokia 其实是一个相当优秀的硬体公司,有着大量优秀的硬体人才,其在製造出另人惊豔的手机硬体的能力也是众所瞩目 。但也因为这样,因为硬体的超强实力,而忘记了软体的重要性,太晚在软体上布局,最终导致跟不上世界变化,被软体主导的世界淘汰了其原本最引以为傲的手机事业群。

Nokia 跟 Kodak 都因为相当类似的原因而导致严重的衰退,而这些原因,其实都正在不少台湾大企业里发酵中。

可能的解药:跟新创公司和创投合作

前提:我目前本身在创投公司服务,之前也创业过,也在大企业里服务过,因此切入角度会比较偏向自身的观察及心得。

对于大企业来说,为了不要买到跟 Kodak 和 Nokia 一样的杯具,其实最快速、简单且便宜的方式就是投资/併购新创公司和投资创投。

投资/併购新创公司:Google Venture 去年公开的投资新创就有约 55 家,併购的有约 15 家,平均一个礼拜投资一家,不到一个月就併购一家。这样的速度虽然是有点夸张,但不难看出即使像 google 这种可怕的巨兽,还是常常保持着警戒心,深怕被淘汰。

台湾企业里像鸿海就相当积极布局新创;而日本的软体银行更是拉拢大家成立 1000 亿美金的 Vision Fund 来布局新创,可见新创对大企业的重要性。科技新创公司的本质就是敏捷,无时无刻在调整自己的产品以配合市场千变万化的需求。因此在速度上,大公司花再多研究报告的钱,都不会比新创公司亲身在市场中冲刺还来的即时和正确。

再者,那些创业家们之所以会出来创业,满大原因是已经看到一个该产业重要的问题,且已经有初步的解法,比大企业内脑力激荡的课程有效多了;最后,创办人们大部分都是赌上自己的身家来创业,投入的程度绝对是比大企业内部抓一群 RD 人员来做创意还走火入魔得多,因此效率和成果也会比大企业内部来做还高。

投资创投: 如果以股票术语来说,投资创投就像是购买指数型股票一样,所以有时较适合第一次接触创投或不想承担直接投资风险的台湾企业。基本上创投就是一个公司资产管理的管道,而这个管道不但给该企业有一定的财务较高报酬机会 ,还可以让企业有个管道可以轻鬆地接触到广泛且专业的科技发展趋势和协助,并可再从中找出适合的项目,以便提早布局。更何况投资一个创投,尤其是早期的创投,其实是不需要花太多钱,一个 10 年的基金,也就是 10 年之久吃到饱的 GP/LP 关係,金额上或许还低于企业内部自己来的一个新创案子的投资。

有些企业内部会自己成立投资部门,其实就很棒,但有三个先天上的困难要克服:1) 通常这些投资部门的人比较顷向财务专业出身,对于如何评估软体新创的投资案并不这幺清楚,一来很容易因不了解而错失机会,二来只接受佔大股,抱持着要主导的态度进去,往往造成阻碍了下一轮投资而加速新创死亡;2) 只看该产业的上下游项目,认为这比较能够在公司内部提案通过投资,而忽略掉真正威胁可能是从别的产业进来的,就像 Nokia 一直专注在硬体,忽略了软体 iOS 和 Android 才是最后的致命伤;3) 很残忍却也很真实的是,投资其实是很吃关係的。好的案子,尤其是 follow-on 的案子,不会无缘无故出现在投资长的桌子上,往往好案子都是需要靠关係引荐来的,因此较好的方式是也跟外部有好名声的创投合作来增加案源。

结论:其实都不难,就看要不要做而已

不只在台湾,全球都一样,新科技的研发和创意其实已经从公司内部的 RD 部门,转移到新创团队身上了。企业们不能忽略掉这转移,只拥抱过去的成功,期望世界不要变太快,温水不要太快变热水。不过,好消息是,这其实不难,不管是跟新创团队或创投合作,对大企业来说,都是一个成本相当低的事情,且保证能够立即获得最新产业和科技的回馈,对于不想被淘汰的企业们是一大福音。

再翻开历史,即使像 General Electric这样大型的公司,也是持续努力把自己当新创公司,把不赚钱的事业群卖掉、pivot、或甚至关掉,到现在变成非常专注在 Industrial IoT 上面,努力跟新创公司合作,就是一个满好的例子说明,大企业是可以改变自己的,主要差别就在愿不愿意跳出舒适圈努力做。


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